美最后一名飞虎队飞行员去世 今天本是他百岁生

2021-02-11

  原标题:美国最后一名飞虎队飞行员去世 今天本是他百岁生日

  12月13日是南京大屠杀死难者国家公祭日

  12月13日,本是美国最后一名“飞虎队”在世飞行员卡尔·凯斯·布朗的百岁生日。

  然而,就在几天前,记者发邮件问候时得到噩耗:因病情突然恶化,老人已于9月8日在加利福尼亚州科克伦市家中去世。

图片由布朗家人提供

  布朗生前常说,为中国保疆卫土尽一份力是他的荣誉。

  布朗女儿朱莉娅告诉记者:“我父亲提起中国人民时总是饱含深情。我为父亲做的事感到无比骄傲。”

  那年风华正茂 今已陆续辞世

  1939年,预感到美国不久将卷入战争,布朗中断在密歇根州立大学的学业,加入海军,成为为数不多能在夜间起降于航空母舰的新兵。

  两年后,布朗从海军退役,在好友介绍下前往中国,成为中国空军美国航空志愿队一名飞行员。

  这支志愿队由陈纳德将军招募和指挥,成员近三百人,为中国抗战提供空中掩护。

  1941年12月20日,美国航空志愿队首次对日作战,以9:0的显赫战绩大败进犯昆明上空的日军战机,“飞虎队”美名从此传遍神州。

图片由布朗家人提供

  “那时,许多飞行员离开高中不过两三年。”布朗今年春天接受记者采访时回忆道。

  7个月时间里,“飞虎队”参与作战超过50次,击毁敌机约300架。

图片由布朗家人提供

  “在保卫滇缅公路时,一天晚上,一队卡车在颠簸公路上行驶的声音在山间回响,就像日军轰炸机来袭。我所在中队立即响起轰炸警报,我们纷纷起飞,还好只是虚惊一场。”年近百岁的布朗记忆力不如从前,但飞虎队的日日夜夜还是记得很清晰。

  战争不会止于虚惊。1942年5月,怒江之战,队友罗伯特·利特尔驾驶的战机在布朗机翼不远处爆炸。

  这些风华正茂的美国青年有的为中国抗战事业牺牲,有的回国后成为将领、工程师、编辑、企业家。随着时光流逝,他们中绝大多数人陆续辞世。

  曾担任飞虎队地勤人员的弗兰克·罗森斯基现年97岁,居住在佐治亚州,是最后一位健在的“飞虎队”队员。

  遗憾!再没回过眷恋的中国

  1942年7月“飞虎队”解散后,布朗帮助中国空军培训飞行员,还在“驼峰航线”飞行超过1000小时。

  战争结束后,他在美国继续中断的学业,先后在上世纪50年代和80年代取得了医学和法学博士学位。

  他的女儿贝姬告诉记者,父亲对中国感情深厚,98岁时还在喝青岛啤酒。

图片由布朗家人提供

  只是,忙于学术和事业的布朗再也没有回到他眷恋的中国。

  “父亲是个实实在在的工作狂。有一年感恩节晚餐,他中途离开,去医院照看一名病人。”贝姬说,布朗在医院工作到将近90岁时才退休。

  布朗的六个孩子中,朱莉娅是唯一到过中国的。她很喜欢那次旅行,中国文化对当时只有19岁的她充满了吸引力,“有机会我一定要再去中国”。

图片由布朗家人提供

  “飞虎队”协会执行秘书长莉迪亚·罗西说:“在我的记忆里,卡尔和我的丈夫是非常好的朋友。”她的丈夫迪克·罗西是飞虎队王牌飞行员,也是“驼峰航线”飞行时间最长纪录保持者,2008年逝世。

  “卡尔没有随波逐流,而是做了一个选择自己人生道路的人,”她说。

责任编辑:刘光博



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